内臓脂肪が多いと肥満になってしまうのは当たり前のことですよね。
それでは、内臓脂肪が実際にはどのような脂肪で、どのように体に影響を及ぼすのでしょうか。

今回は、そもそも内臓脂肪とはなんなのか、簡単にまとめてみました。

内臓脂肪と皮下脂肪の違い

内臓脂肪と皮下脂肪はよく混同されてしまいがちですが、その影響は大きく異なります。
内臓脂肪と皮下脂肪について、比べながら確認してみましょう。

皮下脂肪は洋ナシ型!

皮下脂肪は皮膚の下にそのままついている脂肪のことを指します。
触ると、おしりや二の腕などの感触と似ているとわかります。

女性につきやすい脂肪です。
また、腹だけでなく、足や腰回りにもつきやすいことが特長です。
そのため、皮下脂肪型肥満のことを、その形をとって「洋ナシ型肥満」と呼ぶこともあります。

内臓脂肪はリンゴ型!ぽっこりお腹に注意

内臓脂肪は、文字どおり「内臓の周りに付着する脂肪のかたまり」のことを指します。

内臓の周りに付着するため、初期の段階では太っているという実感がないかもしれません。
また、内臓脂肪型肥満の人は、お腹を触ってみると、かたく、肌が張っているような感じがすると思います。

貯まりやすく燃焼しやすいのが特徴です。
どちらかというと男性につきやすい脂肪ですが、年齢を重ねるにつれ女性も内臓脂肪がつきやすくなっていきます。

お腹周りだけポッコリと太ってしまうため、「ポッコリお腹」とか、「リンゴ型肥満」などと呼ばれています。

内臓脂肪と皮下脂肪、どちらが危険なの?

私たちが特に気をつけなければならないのは「内臓脂肪」です。
上にも書いたように、内臓脂肪はメタボの基準であり、動脈硬化を促進するなどの働きもしてしまいます。

一方、皮下脂肪は、皮下脂肪によって体が圧迫されて運動ができなくなったり、体が丸くなってしまったりすることがあります。
しかし、生活習慣病への影響は非常に低いと言えます。

むしろ、皮下脂肪は防寒、緩衝材としての役割もあるため、減らしすぎてしまうことは逆に体に良くありません。

内臓脂肪でメタボ、生活習慣病は発生しやすくなります

ぽっこりお腹はメタボの基準の1つ

内臓脂肪はメタボリックシンドロームの判断基準の一つとなっている、という話はしましたよね。

メタボの基準の一つ、「腹部肥満」は、「男性がウェスト85cm、女性が90cm以上を超えている」という基準になっています。
女性の方が基準が緩い理由は、女性の方が皮下脂肪がつきやすいためとされています。

内臓脂肪がたまると生活習慣病にかかりやすくなります

では、なぜ内臓脂肪がつくことが、メタボリックシンドロームの診断基準になるのでしょうか?

実は、内臓脂肪がつくことによって、様々な生活習慣病を引き起こすリスクが高くなるからなんです。

内臓脂肪が増えることによって、中性脂肪やコレステロールが増える「脂質異常症」の他、高血圧症、糖尿病などの生活習慣病が引き起こされる可能性が高くなります。
しかもそのうちの一つにかかるだけで、別の病気を併発するというとても危険な状態になりかねません。

つまり、ぽっこりお腹になってしまうということが、生活習慣病の併発というリスクを負ってしまうのです。

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